从手掌到黑莓

困扰了我好几年的一个技术问题在近期获得了解决。我告别了Palm,一个追随了10年的习惯,加入了Blackberry的阵营。

拥有Bold 9700,感觉就好像是谈了一场没有结果的恋爱之后,移情别恋,然后发现新欢给你带来一片不一样的天空。

先说久久迟疑不决的Palm通讯录的格式转换问题,问题在黑莓的Desktop上获得了完美解决,我的近3000个联系号码,全部都一一自动转换到了新手机中。

再来是由于最近真的忙透了(看我久久没有更新部落格就知道),萌生了将电邮带在身上的想法。

然后就是看到周遭友人都纷纷加入iphone阵营,通过3G或wifi上网无往不利,也想来试试看拥有数据配套的生活转变(但是又觉得iphone泛滥,需要另一种能显现与众不同的手机)。

更别说palm让人失望透顶,久久没有动作来捕捉市场。

Bold9700没有触屏,使用的是一个小小方块形的光学鼠标来进行上下左右的操控,刚开始有点不习惯,但是经过几轮的使用后熟能生巧,感觉和当初的触屏没有太大的落差。QWERTY键盘质感要比较早前使用过的Treo650和Centro还要好

整个操作系统相当稳定,网上也有不少免费的应用软体来供下载。

和上一代的Bold9000比较,9700的体型要轻便的多,速度也明显加快,据说,电池寿命也有显著的改善。

接下来往青奥的筹备工作将是水深火热的,生活已经喘不过气来,更不用说是来部落格涂涂写写,今晚机缘巧合,发现了wordpress已经有blackberry的应用软体,在往后的日子,照理应该就可以随时随地的blog了。

希望接下来好好振作一下。ahaoreporter.com右边,看到乐奥和美莉的拜年图吗?祝大家新年快乐万事如意!

Palm东山再起?

经过这么多年,我始终还是Palm的忠实用户。也相信和很多Palm的支持者一样,常常会有恨铁不成钢,蠢蠢欲动想要转移阵营的冲动。

这么说不是没有原因的,作为PDA的始作俑者,Palm当年的确很风光。我还能想象7年前拥有一台Palm IIIx,已经是很了不得的事情了。当时同事们看到我能够将所有的通讯电话簿都收藏在一部小小的器材中,就好像是看到神奇的魔术表演一样。

接下来,不少电话厂商的兴起,尤其是Window Mobile系统大行其道,把Palm压得喘不过气来。苟延残喘的Palm靠着收购来的Hanspring Treo,姑且在商务市场占有一席之地。我也在这个手机=电话+PDA的时候,决定守候这个阵营,换了一台样子难看,又重又有天线的Palm Treo650。

Treo在我手上被折磨了两年多,开始因为耗损问题多多。这个时候的市场上百花齐放,iPhone,HTC,Sony,甚至连我一向不看好的韩国品牌以及感觉一向保守的Black Berry都有很棒的产品。Palm这时候却突然宣布开发Window手机,勉强的推出了传家之宝PalmOS作业系统的Centro,我不禁再扪心自问,这样死守下去会有幸福吗?

结果因为担心更换新系统的换档问题,我还是决定让我的两千多个联络继续保存着PakmOS格式,我换了Centro。这机勉强合格,比起Treo 650小而且没有天线。

我还是想着“跳槽”的事,尤其是Google的Android手机现在已经面市。

紧急刹车….

这几天托了Las Vegas CES的福,我收到了Palm要东山再起的消息,靠的是这部Palm Pre!

乍看之下Palm Pre的样子非常平凡,但是看到了公司在CES上的发布会,有了深一层的了解(有兴趣可以到这里来看http://www.palm.com/us/products/phones/pre/ces-video.html),你就会知道为什么有些人会直接将Pre拿来和iPhone比较的原因。和过去的PalmOS器材比较,有几点是非强调不可的:

  • 作业系统更换,改由Linux编写
  • 现在能够支援Multiple Applications
  • 有WiFi以及GPS!
  • 硬键盘被保留了下来
  • 充电器用了无线充电的新技术!
  • 8GB内存!
  • 3MP像素照相机附加闪光灯!
  • 操作界面人性化,媲美苹果iPhone!

我不得不同意,这些惊喜重燃了我对Palm的期望,看来我的下一步机有着落了!

太空梭推进器大小由马屁股决定

太空梭推进器的大小由马屁股决定?

这个很有意思,太空梭是全人类最先进的科技发明之一,怎么可能和马屁股扯上关系呢?这个在工作岗位上听来的故事,值得大家来玩味。

太空梭推进器的直径是4尺8寸半,但是为什么是这个数字,为什么不是4尺9寸半,4尺10寸半,为什么不凑足5尺这个整数?

这个问题物理学家是答不出来的,工程师也想不出所以然。太空梭推进器大小尺寸的规格,要由历史学家来告诉你个中奥妙…..

依现在的规格,美国铁路轨道的宽度是4尺8寸半。

这是因为美国早期的铁路,是由最初在各大城市经营电车的人员铺设的。既然电车惯用了4尺8寸半这个规格,继续沿用到铁路上变成是理所当然的了。那为什么电车轨道宽度是4尺8寸半呢?

这是因为电车发展初期,建造电车的人大多原先从事马车的建造工作。除了经验,这些人使用的器材,模具,测量配备,都是源自马车的规格。所以,为了方便大家,4尺8寸半的宽度由此而来。好,那么为什么马车的宽度是4尺8寸半呢?

这是因为美国马车建造技术源自英国,在早期的英国,供马车使用的道路宽度是4尺8寸半。

我们已经远渡重洋来到英国,现在要问的问题是,什么人建造了英国早期的道路,为什么宽度非要是4尺8寸半不可呢?

答案是罗马人。古罗马时期,为了能够在各城市间进行更加频密的商业往来,也为了能够更快的在帝国版图内移动罗马大军,罗马帝国建造了欧洲第一套的公路系统,宽4尺8寸半的“高速公路”。

罗马大军令人印象深刻的就是他们的战车了,而早期的古罗马道路,就是专门为了战车而开辟的。没有依照战车规格打造的马车,都会因为无法适应路面的轨迹,而弄坏轮轴。罗马战车的两个轮子之间的宽度为–4尺8寸半。

为什么罗马战车轮子间的距离是4尺8寸半?这是因为战车由两只马来拉动,而两只马并列时最理想的宽度,就是4尺8寸半。

回到美国的太空梭推进器,为什么说推进器的直径大小,是由古罗马时代就决定下来的呢?

这是因为负责建造推进器的是一家位于美国犹他州的公司–Thiokol。这家公司原先打算将推进器的口径设计得大一些。但是一个不得已的苦衷,让他们放弃了原先的构想。

要将推进器从生产地运往佛罗里达的发射场,需要以来轨道交通的运输。过程中需要翻山越岭,火车还要钻山洞。这些山洞隧道宽度也不过比轨道宽度多出那么一点点,所以为了要运输顺畅,太空梭推进器最宽的部分,只能依据轨道的宽度来设计,那就是4尺8寸半!

这就是为什么我们说,人类最先进的科技结晶,太空梭的火箭推进器,是由古罗马两只马屁股决定的。

Farewell!

These are the operating system which I’ve used before.
MS-DOS

Windows 2.0

Windows 95

Windows 2000

Windows XP

Windows Vista

Good Bye! Bill Gates!

(and today is my last day too!)

电信市场大战启动

6月13号标志新加坡电信业的新里程碑,手机用户能够带号转台。

我也因为等了8年这一天,急急的从红色阵营,转换到橙色阵营。顺道连妻子使用的绿色服务,也一并拉过来橙色这里。

手机服务供应商向来都很喜欢用手机本身来作为推销主力,将手机价格压低,然后用2年和约锁死用户。在这次的转台大行动,要找那家公司作为接下来两年的服务供应商,其实也挺考顾客的比较能力。

我用了2个多月时间来研究自己的使用习惯,以下是我的考量:

  • 红色公司要用iphone来吸引我留守,但是却迟迟没有推出,我没有耐心了。
  • 我是属于重量级手机用户,缴费给红色公司8年,至今没有额外好处,我没有耐心了。
  • 橙色公司最早意识到这场大战中,个人多线用户是重要对象,先推出多线优惠,洞悉市场走向。
  • 橙色公司规模最小,应该扶持一把。
  • 曾经到橙色公司专卖店去开线,过了营业时间,服务员还不介意让我进门,友善加分。
  • 绿色公司门市店不多,服务种类繁杂,难找员工面对面询问。
  • 还有还有,橙色公司那个印度人广告很棒。Mumbai ah…!

你又选了谁呢?

在飞机上请使用手机

“…飞机即将起飞, 请将手机关上…”

相信很多人都对这段呼吁非常熟悉,而且会热心配合,因为手机会干扰到飞机的导航通讯器材,谁也不敢拿性命开玩笑。

但是也有人说手机讯号其实对飞安不会构成威胁,这一切只是航空公司用来提高机上卫星电话的生意而想出来的借口。

有生意谁不要做, 随着搭飞机的人次逐年上升,不少商家都在打在几万米高空赚钱的念头。一家英国公司Telenor就推出了一个叫做AeroMobile(空中流动)的服务。3月20日,阿联酋航空(Emirates)就在杜拜和卡萨布兰卡航线的一架客机EK751上,成功拨通了民航史上第一个空中手机服务。

这个由阿联酋航空率先推出的服务,标志着飞机上打手机时代的到来。AeroMobile的通讯方式,其实不外就是在飞机上装置接收点,乘客拨打接收的手机讯号,通过接收点,再接上卫星来进行传输。这个原理其实就和卫星电话相似,但是加入了电讯公司的收费机制,也就是说在飞机上,乘客的手机线路是处于国际漫游状态的。

等一等,手机讯号干扰飞机导航和通讯系统的问题解决了吗?应该解决了吧…

“…飞机即将起飞,您不必关掉手机…祝您有一个愉快的旅途…记得要定期缴付电话账单…”

Powershot A470 入门机种功能强大

摩尔定律指出,微处理器的性能每隔18个月便会提升一倍,数码相机就是一个很好的验证。

Canon的旗舰DC Powershot A470,是一台入门级的数码相机,就已经配备了700万像素的DigicIII芯片了。撇开解析度不说,这台DC具备了时下的一些主流技术,比如说脸部辨认的功能,移动感应功能等等。

人脸侦测功能是目前相当受落的技术,A470能够同时侦测到35个脸孔,让你来决定要以谁的脸孔来作主要对焦。 在这个脸孔侦测功能之上,A470还能够根据拍摄对象(脸孔)所处的环境,自动调整光圈,快门,闪光灯,甚至是白平衡(white balance)来达到理想的效果。
A470还内置了移动感应,照相和看照片时,相机会自动侦测到拍摄时的模式,自动调整potrait和lanscape。这个移动感应还能够自动改变按钮的功能,当你将照相机直立时,相机背后的打印按钮即刻能变成快门按钮。

入门机种这一波的演变,可以说是数码相机技术的一个里程碑,A470具备以下几种特征:

  • Digic III 700万像素处理器
  • 感光度高达1600 ISO
  • 高达 1/2000秒快门
  • 3.4倍光学变焦
  • AiAF 9点自动对焦
  • 1cm 超近拍摄模式
  • 2.5寸LCD
  • 2 x AA电池操作
  • 净重165克

若真要挑毛病,我想这部入门机稍微厚一点的机身是一个缺憾,还有就是拍摄时欠缺手动模式也让我感到有点不自在。不过对于一部推出优惠价不到250新元的数码照相机,也不应该要求太苛刻,不是吗?

视窗音乐

用久了视窗,操作发出的声音已经熟悉到不能再熟悉。但是有人用心将这些声响整理出来,编制成一首音乐。

不管你是不是视窗的支持者,来欣赏一下,挺有意思的。

拥有DSLR心脏的小型数码相机-DP1

Sigma自从推出了DP1概念机之后,摄影发烧友都引颈期盼。终于,在一延再延之后,这部号称是全世界首部拥有单镜反光SLR数码相机处理芯片的小型数码相机,正式和大家见面了。

在IT show 2008展会上,厂商带来了一部DP1让大家试用。对DP1的初步印象,我只能够说它的外观设计简洁,(心理作用下)单是触摸外壳似乎就能感觉到内部强力的SLR影像处理芯片。虽然厂商号称这是一部拥有SLR全功能的compact,但是在某些方面,有一些些差强人意。

DP1只有LCD取景窗,若要有光学view finder,必须在horse shoe上装置一个相当原始的取景装置。镜头方面,为了能在机体容纳下较大的SLR芯片,DP1没有光学变焦镜头。28mm的镜头虽然说应付一般照相绰绰有余,但是在变焦方面,倒还不如一部普通的小型数码相机。

DP1最大的缺点是手感相当的不理想。握在手中照相,右手拇指操控focusing和zooming,但是另外一方面,基于镜头的位置偏左,左手似乎没有持机的空间,感觉相当别扭。

不过对于DP1的结构和质感,或许很多人会有此同感–无从挑剔,考虑到1400万像素,250克重量,1100多新元的售价让人觉得相当合理。但还有更值得一赞的地方,那就是厂商引以为傲的芯片和镜头,拍摄出来的成果的确让人惊艳。(按此观看官方网站照片

Specs:

Image Sensor Size – 20.7 x 13.8mm
Total Pixel – 14.45 MP 2,688 x 1,792 x 3 layers
Effective Pixel – 14.06 MP 2,652 x 1,768 x 3 layers
Focal Length – 16.6mm
35mm Equivalent Focal Length – 28mm
Maximum Aperture – F4
Lens Construction – 5 Groups ,6 Elements
Shooting Range – 30cm to infinity
Storage Media – SD Card/Compatible with SDHC
Shutter Speed – 1/4000 – 15 sec
Dimensions – 113.3mm/4.5″(W), 59.5mm/2.3″(H), 50.3mm/2″(D)
Weight – 240g/8.5 oz